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《自然》:最早的恐龙蛋是枚“软蛋”
发布者:admin发布时间:2020-06-24 01:52:51

在我们的印象中,恐龙产的蛋都有着坚硬的钙化外壳,但发表于《自然》的新研究却提出,最初的恐龙蛋可能是软壳蛋。在这项研究中,美国自然历史博物馆的科学家研究了原角龙(Protoceratops)和鼠龙(Mussaurus)的含胚胎化石蛋,发现它们都是软壳的。作者认为钙化硬壳蛋在恐龙中至少独立演化了三次,而且可能从一系列原始软壳型发展而来。软壳蛋可能被埋在湿润的土壤或沙中,之后借助植物物质分解所发的热来孵化,就像如今的某些爬行动物一样。

快速射电暴(fast radio burst,FRB)是宇宙中一种短暂而猛烈的无线电波爆发现象,其起源尚不明确,并且此前发现的FRB信号都不具有周期性。一项发表于《自然》的最新研究报道,利用加拿大的CHIME望远镜,合作组首次观测到具有稳定周期的快速射电暴,至今已经探测到38次。此次观测到的快速射电暴以16天为周期循环出现:在最初4天内,每小时出现一次,随后12天不再出现。其独特的周期性显示,此次快速射电暴可能来自于围绕其他星体运动的某个天体,或是被周期性的星风阻挡的某个信号源,而不太可能与某种偶发性过程有关。该发现曾于今年2月收录于预印本网站。

6月17日,世界卫生组织(WHO)宣布停止其“团结试验”项目中羟氯喹分支试验,理由是该药物未能降低新冠患者的病亡率。“团结试验”项目中的羟氯喹试验可谓一波三折。5月下旬,由于《柳叶刀》发表的一篇论文指出,在抗疟疾药氯喹及羟氯喹治疗COVID-19的试验中,接受治疗的患者死亡风险比对照组更高,因此WHO宣布“团结试验”项目立即暂停羟氯喹试验。但此后,上述论文被爆出存在数据不实的问题。6月4日,在评估目前收集的羟氯喹试验病亡率数据后,WHO试验项目执行小组决定继续进行羟氯喹的治疗试验。但由于效果不佳,该试验再次被叫停。

最近,在一项发表于《自然》的文章中,一支国际研究团队开展了迄今规模最大的跨物种蛋白质图谱研究。他们通过定量质谱法分析了从细菌、古细菌到植物和人类共100个物种的蛋白质组,获得了800万个蛋白数据集以及它们的5300万个关联。他们发现,在这些物种体内,负责维持蛋白质内稳态和折叠的蛋白质组都占了很高的比例,说明不同生物都有着维持蛋白质结构的需求;此外,尽管不同生物的新陈代谢方式不同,但负责新陈代谢的蛋白质组在不同物种中普遍很高。

图片来源:ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray), H.E.S.S. collaboration (Gamma)

类星体是极度明亮的活动星系核,可以释放高能伽马射线。之前人们认为,产生伽马射线的地点是类星体中心的超大质量黑洞。但在一项发表于《自然》的最新研究中,利用位于纳米比亚的HESS望远镜,研究人员观测了一个类星体,同时也是距离最近的射电星系——半人马射电源A,发现伽马射线源并不只在超大质量黑洞附近,而是沿着其等离子喷流延伸了数千光年。科学家认为电子会在射电星系的粒子喷流中被随机加速,从而产生伽马射线。这或许解释了宇宙中大部分γ背景辐射的来源。

据两项发表在预印本平台的研究,目前主要流行的新冠病毒毒株D614G由毒株D614突变产生,其感染能力或提升了8~9倍。

一项来自美国斯克利普斯研究所的研究发现,这一突变株由病毒D614第614位氨基酸由天冬氨酸(D)变成了甘氨酸(G)产生,其表面S蛋白的S1亚基和S2亚基结合更稳定,完整S蛋白总量是D614病毒的4.7倍,对能表达ACE2受体细胞的感染力提升了9倍。

由纽约基因组研究中心进行的研究显示,这一突变株在多种细胞如人肺上皮细胞的感染力提升了8倍。突变增加了病毒与细胞结合的机会,提高了感染效率,或与患者的病毒载量增加和病死率增加有关。但是这一突变没有增强毒株S蛋白与ACE2的亲和力,康复者血浆均可很好地中和这两种毒株。

在一项最新发表于《柳叶刀·全球健康》的研究中,研究人员统计和对比了168个国家和地区经常锻炼(一周内至少进行150分钟的中等强度有氧运动或75分钟的高强度运动)的人群与不锻炼人群过早死亡的相对风险。由于锻炼活动,全球范围内过早死亡的平均人数比原先降低了15%,相当于运动每年挽救了390万人的生命。其中,女性和男性过早死亡人数分别下降了14%和16%。此外,低收入国家从中获益更加明显,其过早死亡人数下降18%,高于高收入国家的14%。

当地时间6月16日,波士顿动力的机器狗Spot正式面向公众开售,一台售价7.45万美元。这也是波士顿动力公司在其28年的历史上,首次对公众出售机器人产品。此前,波士顿动力曾多次发布其机器狗的运动视频,包括爬坡、在不同地形上行走、上下楼梯、运送货物甚至是伸“手”开门。深受喜爱的机器狗Spot也成为当今最火的“网红”机器狗。除了外形吸引人,Spot还可以作为移动操作平台,在不同场景中执行巡逻等任务。

截至北京时间6月18日6时30分左右,约翰·霍普金斯大学发布的实时统计数据显示,全球单日新增新冠肺炎确诊病例182695例,累计确诊新冠肺炎病例8317055例,单日新增死亡病例6022例,累计死亡446257例。

对于近日受到关注的药物地塞米松,WHO紧急项目负责人迈克尔·瑞安表示,地塞米松应在医学监督下使用,不适用于预防新冠肺炎,应该用于新冠肺炎危重症病人。地塞米松是一种非常强力的消炎药,可以挽救肺部和周围心血管发炎的重症病人,可能是因为其可以减轻发炎情况,从而保证肺部继续向血液中输送氧气。

北京市疾控中心副主任庞星火,推断北京此次疫情在早期即被发现。目前北京市疫情还处于上升期。考虑新发地市场是北京市最大的农副产品交易场所,物流广泛、人员密集,疫情扩散风险大,控制难度较大,不排除发病人数未来还会维持并持续一定时间。

6月17日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例28例,其中境外输入病例4例(上海2例,陕西1例,甘肃1例),本土病例24例(北京21例,河北2例,天津1例);无新增死亡病例;新增疑似病例3例,均为本土病例(均在北京)。新增无症状感染者8例(境外输入2例);当日无转为确诊病例;当日解除医学观察3例(境外输入1例);尚在医学观察无症状感染者111例(境外输入63例)。