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美国经典汽车品牌,曾经是豪华汽车的代表,如今已消失被人们遗忘
发布者:admin发布时间:2020-07-10 10:38:42

帕卡德Packard、富兰克林Franklin、默瑟Mercer这三个其实都是美国曾经大名鼎鼎的豪华汽车品牌。可能现在说起豪华品牌大家更多想到的就是奔驰、宝马、奥迪等等,而美国的豪华品牌能说出来的也就凯迪拉克和林肯了吧,其实曾经也是有很多品牌都被誉为当时豪华车的代表。那么今天我们就一起来回顾一下吧。

可能平时喜欢了解一些汽车文化的朋友们对于帕卡德这个品牌并不会太陌生,至少听说过这个名字。毕竟该品牌曾经可是美国非常知名的一家豪华汽车厂商,而且截止1958年公司倒闭前,帕卡德曾推出过不少经典的车型,大家在汽车杂志中可能或多或少的见过他们。

帕卡德诞生于1900年,由三位合伙人共同创建,他们分别是James Ward Packard、William Doud Packard以及George Lewis Weiss。而创建这家厂商最初的原因是,创始人之一James曾购买了一台Winton汽车,但是通过日常的使用James对于该车有诸多的不满。

于是James就找到Winton品牌的负责人,抱怨了这些问题和修改意见,但不仅没有被采纳,反而还被那位负责人冷嘲热讽,质疑James根本就不懂车。是不是这个故事看起来非常眼熟?没错,与法拉利和兰博基尼的情况颇为相似。

之后当然是极为励志的结局,James联合两位合伙人开启了他们打造汽车的生涯。1899年冬天,他们正式推出了第一款亲手打造的车型,并在1900年9月正式成立了俄亥俄汽车公司。可能他们自己也没有想到的是在很短的时间内俄亥俄汽车公司就取得了成功,并且名声也越来越响。但也因此被质疑采用地区作为他们公司名字的做法,所以他们将公司名更改为Packard汽车公司。

Packard推出的车型之所以能够快速成功,并且颇受欢迎,主要是因为他们在设计和技术上喜欢运用新的技术,现在我们每天都接触的这种汽车方向盘,Packard就曾是最早使用这样设计的汽车厂商之一,另外在Packard最巅峰的阶段里,还曾推出首批量产版的12缸汽车发动机。

至于定位方面,主打创新高科技的Packard当然也相比其它品牌车型更高端一些,售价方面就可以看出,当时一台Packard汽车的售价高达2600美元,这样的价格在当时绝对是奢侈品级别了,相比同级别其它品牌车型几百美元的售价,Packard绝对是豪华车的代表。

即便价格昂贵,但也阻挡不了人们对于奢华的追求,所以销量方面Packard并不低,到了1912年,Packard已经发展为一家非常有实力的汽车厂商,他们在104个城市都有属于自己的售后厂房。并且到了20世纪30年代,Packard汽车已经销售到了全球61个国家,成为了国际知名豪华汽车品牌。

Packard的没落与消失主要的原因在于二战之后没有及时的推出全新的豪华级车型,战后Packard选择复产的车型是一台中级车Clipper,但这样的车型并不足以彰显Packard品牌之前的优势,之前吸引客户高贵、先进、奢华的气质也都消失殆尽。也正是因为这个原因,曾经的Packard客户开始转向购买凯迪拉克或克莱斯勒品牌的汽车。

与上边介绍的帕卡德相同的是,富兰克林也曾是生产豪华高级汽车的美国厂商之一。但与帕卡德不同的是,富兰克林生产的汽车还曾被誉为最美的美国车。在其32年的生命周期里,该品牌一共生产并销售了超过15万辆的汽车,所以也是当时美国最大的汽车制造商之一。

富兰克林品牌诞生于1902年,但其实它的历史最远可以追溯至1893年,当时该品牌的创始人Herbert H.Franklin(赫伯特 H.富兰克林)已经创建了一家富兰克林制造公司,但生产的并不是汽车,而是铸造件。到了1901年,赫伯特 H.富兰克林遇见了该公司之后的另外一位合伙人,John Wilkinson(约翰·威尔金森),同时约翰·威尔金森也是一位工程师,并且正在研发风冷式发动机。

之所以富兰克林品牌诞生于1902年,主要还是因为约翰·威尔金森于这一年正式成功研发出了第一台富兰克林汽车发动机,不仅如此,这台风冷发动机还是当时美国汽车历史上的第一台汽车四缸发动机。之后约翰·威尔金森将这台发动机装配在了一个由实木打造的车身上,这也就是富兰克林品牌旗下的第一台富兰克林A型车了。当时这台车最大功率7马力,极速为19km/h,当年富兰克林一共打造了13台A型车,售价1100美元。

约翰·威尔金森不仅成功的帮助富兰克林品牌带入了汽车领域,另外在当时,约翰·威尔金森对于汽车的技术发展也有着非常卓越的贡献。随着A型车的成功,约翰·威尔金森还继续将其升级改造,之后于1905年成功研制出风冷6缸发动机,到了1907年又推出了风冷8缸发动机。相比起当时其它汽车品牌使用的水冷发动机,富兰克林车型搭载的风冷发动机拥有成本低、易修理等优势,所以在当时颇受欢迎。

而富兰克林品牌旗下最经典的车型当属1929年推出的富兰克林135四门版车型了,当时该车也被誉为最美的汽车。富兰克林135四门版车型是设计师Ray Dietrich(雷迪特里希)的作品,该车的双色车身喷涂、波浪轮拱、多条辐轮圈等设计都被誉为经典。并且随着富兰克林135四门版车型的推出,富兰克林品牌也达到了最巅峰的时期,有记录显示,富兰克林曾在1929年这一年里,生产出售了约1.5万台车。

导致这家强大厂商倒下的原因正是经济大萧条,由于当时美国更需要价格便宜,经济实惠的车型,而富兰克林却坚持主打高端、高品质的定位。这也导致了富兰克林车型的销量急剧下滑,到了该品牌生命末期的1932年,一年的销量仅为1100台。最终不得已该品牌于1934年正式宣布破产。

与上边的帕卡德和富兰克林都不一样的是,默瑟既没有什么显赫的历史,也算不上什么知名厂商,但能让人们记住它的,却是默瑟推出的汽车,基本都是定位一些高性能运动车型。这在当时那个年代并不多见,但这样的特点也是一把双刃剑,最终该品牌的消失也因为它的定位。

默瑟品牌的生命周期并不长,从1909年在美国新泽西州诞生,到1925年正式宣布破产,仅仅16年的时间。默瑟品牌也是由两人合作创办的,分别为Washington A. Roebling和John L.Kuser。两人最初是从Washington A. Roebling的一个朋友手里收购了这家汽车厂商,这家厂商的经营并不顺利,而且深陷财务纠纷,这也让Roebling和Kuser看到了机会,于是收购下来并命名为Mercer。

现在看来,Roebling和Kuser当时颇具头脑,因为他们的那个年代里汽车不是主打豪华就是追求皮实耐用,而真正主打高性能的汽车却寥寥无几。所以公司成立之后,他们便请来了设计师以及赛车手,他们希望在赛车手的帮助下,打造出高性能的运动汽车。

于是1910年,默瑟推出了一款令整个美国汽车界震惊的车型-35R Raceabout,该车定位为一台双座高性能运动汽车,为了强悍的性能表现,动力方面搭载了一台排气量4.8升的四缸引擎,最大功率为55马力,极速可达140公里/小时。这样的性能表现在当时,绝对是属于领先级别。

可能从外观的设计上就能看出该车的不同,当时那个年代里,大部分的汽车还被设计成拥有一个方形车厢的样子,夸张的轮拱、双色多条辐的轮圈、白边涂装的轮胎等等,而35R Raceabout车型用现在的话来讲就好像采用了黑化处理。黄色的车身上不再有大面积其它颜色的装饰,修饰线条以及轮胎等位置也换成了黑色的喷涂。虽然轮拱设计依旧存在,但尺寸更紧凑,更简约。没有了车厢的35R Raceabout俨然成为了一台敞篷跑车。

总之35R Raceabout的设计虽然谈不上多么另类,但足够个性和新颖的风格还是吸引了不少客户的青睐。

为了进一步掌心35R Raceabout车型的运动性能,默瑟还于1911年将该车带到了当时著名的印第安纳波利斯500汽车大赛上,35R Raceabout车型凭借出色的动力性能,在参加的6场比赛中,赢得了其中的5场,这样的成绩也让默瑟这个品牌真正的开始被世人知晓。并且在1914年35R Raceabout车型还在一场比赛中,以139.21km/h的平均速度,创下了当时汽车最高时速的世界纪录。

不过遗憾的是,默瑟这个品牌从诞生至消失的速度就如同他们旗下车型一款快速。由于公司创始人之一的Washington A. Roebling死于著名的泰坦尼克号的沉船事件中,所以后来公司被多次转手,先是由美国华尔街公司收购后与Hare品牌合并,之后又被转卖给了杜兰特汽车公司,最后的三年里默瑟已是强弩之末,最终宣布停产。该品牌直到1925年正式停产,一共大约生产销售了5000台汽车。

今天我们回顾的这三家早已消失的汽车品牌都在它们的年代里各有特点,帕卡德的奢华和售价在当时无人能及、富兰克林更是一副优雅并高高在上的姿态、而默瑟这个追求速度性能的厂商看上去似乎与那个年代格格不入。但正是这些闪光点让它们都曾创造过属于自己的辉煌。在之后的几期里,我们还将为大家继续回顾一些其它国家已经消失的经典汽车品牌,关注豪车事,敬请期待吧。